新華社巴黎12月汽車借款19日電 歐洲航天局的空間探測器“蓋亞”19日成功發射升空,將觀測銀河系中10億顆恆星的位置和運動,繪製迄今最精確的銀河系三維地圖。
  據負責發射的歐洲阿麗亞娜航天公司說,“蓋亞”搭乘一枚俄羅斯“聯盟”運載火箭,於巴黎時間10時12分(北京網路行銷時間17時12分)從法屬圭亞那庫魯航天中心發射升空。
  發射約42分鐘後,衛星成功與火箭脫離,飛往距地球150萬公里的拉格朗日L2點。該點是太陽和地球引力的平衡點之一,在太陽與地球連線外側,由於背對太陽受干擾較少,適合安放太空望遠鏡等澎湖民宿空間探測設備。
  據介紹,“蓋亞”探測器由歐洲航空防務和航天公司下屬的阿斯特裡姆空間運輸公司製造,發射重量約2噸,預計工作壽命為5年半。它攜帶2架光學莊臣望遠鏡,可以從兩個不同的方向進行觀測。
  銀河系約有1000億顆恆星,“蓋亞”將觀測其中的1%,對每個觀測目標進行平均70次的“宿霧掃描”,以確定它們各自的位置、距離和運動。
  歐航局期待這項任務能幫助解答有關銀河系起源和演化的問題,還希望“蓋亞”能發現新的小行星、太陽系外行星系統和褐矮星。
  “蓋亞”項目負責人是尼爾斯·玻爾研究所的丹麥天文學家埃里克·霍格ErikHog。據霍格稱,這顆衛星將是顛覆性的,其觀測的效率將比同樣是由歐洲發射的前任依巴谷衛星Hip?parcos高出數百萬倍。
  歐航局曾在1989年發射過類似的天體測量衛星“依巴谷”,後者在4年的時間里收集了約11.8萬顆恆星的詳細位置數據。
  這是阿麗亞娜公司2013年為歐航局執行的第三次發射任務,前兩次發射的是“普羅巴5號”小型衛星和歐洲第四艘自動貨運飛船“阿爾伯特·愛因斯坦”號。  (原標題:歐洲射星“數星星”)
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